Семейство кошек

В лесах, пустынях, приречных зарослях, горах живет 36 видов хищников семейства кошачьих. В фауне стран бывшего Советского Союза встречаются 2 рода (род кошек - Felis и род гепардов – Acinonyx) и 12 видов. Окраска самая разнообразная: серая, рыжеватая, бурая, коричневая, часто с темными пятнами или полосами. У каждой кошки своя раскраска под цвет местности, где она обитает, чтобы легче было подкрадываться к добыче.

Семейство кошачьих
1 - лесной кот; 2 - степной кот; 3 - камышовый кот; 4 - дальневосточный кот; 5 - манул; 6 - каракал; 7 - рысь; 8 - барханный кот

Человек с кошкой дружит давно. Уже за 4 тысячи лет до нашей эры ливийская кошка считалась в Египте домашним животным, ходила с ошейником – признаком власти хозяина. Позднее она стала в Египте священным животным. Археологи до сих пор раскапывают целые кладбища забальзамированных кошек. Первые домашние кошки попали в Европу в города Причерноморья в VI веке до нашей эры, и лишь в средние века нашей эры – в другие европейские страны. Кошек приручили к дому, и они стали усердно ловить крыс и мышей. Появились разнообразные породы домашних кошек путем естественного скрещивания и специального выведения с теми или иными признаками: пушистые (ангорская, сибирская, персидская), гладкошерстные, одноцветные, многоцветные, бесхвостые и с короткими хвостами (кошка с острова Мэн), с отвислыми ушами (в Китае) и утолщением (крючком) на хвосте (в Бирме и Сиаме).

Но все домашние кошки сохранили вольный дух, независимость (гуляют “сами по себе”), склонность к ночному образу жизни, свойственные их диким родичам. О диких сородичах напоминает и мягкая походка кошек (благодаря втянутым когтям), мгновенная реакция. И все же, если у человека получается завоевать их доверие, кошачьи отвечают ему преданностью и привязанностью. Хотя бытует мнение, что кошки больше любят дом, чем хозяина.

Дикие кошки различаются по размеру, внешнему виду и по повадкам. Самые маленькие весят до 2,5 кг, самые большие - до 400 кг. Все хищники, питающиеся мясом, но есть исключения – в Индокитае, Яве и Суматре живет рыбная кошка, питающаяся исключительно рыбой и моллюсками. Также известна суматрийская кошка – вегетарианка (обитает на Суматре, в Южном Таиланде и Малакке).

Когда-то русские князья любили охотиться на копытных животных с гепардами. В 1147 году князь Юрий Долгорукий пригласил в гости своего свойственника и союзника Святослава Черниговского: “Приди ко мне, брате, в Москов”. Князь Святослав пришел и подарил Юрию Долгорукому двух гепардов. Об этом свидетельствуют древние летописи. Это было одно из первых упоминаний о Москве и о гепардах на Руси.

Гепард принадлежит к семейству кошачьих, но составляет свой собственный род. Отличается от кошек не только внешними признаками: высоконогий зверь с поджарым телом, но и способом добывания пищи. Добычу ловит скрадом и активным преследованием. Способен к быстрому и длительному бегу. Поэтому когти у гепарда не втягиваются, ему это ни к чему. Сейчас гепарды очень редко встречаются на юге Туркмении и на плато Устюрт.

Дикие кошки семейства кошачьих более разнообразны. Но очень многие виды крупных кошек находятся как в России, так и в других странах на грани исчезновения. В России на Дальнем Востоке это тигры (Felis tigris) и дальневосточные леопарды (Felis pardus). В горах Средней Азии, Казахстана, Алтая и Саян – барс или ирбис (Felis uncia).

Кошки средней величины (с очень крупную домашнюю кошку) – в песчаных пустынях Средней Азии обитает барханный кот (Felis margarita Loche), использующий для своего укрытия небольшие норы, которые иногда роет сам, но чаще оккупирует норы лисиц и сусликов.

На юге Сибири, Казахстане, в Средней Азии и в Закавказье – манул (Felis manul Pallas). Этот кот предпочитает каменистые нагорья и склоны гор, поросшие кустарником.

В Туркмении и Узбекистане водится обитатель пустынь – каракал (Felis caracal Schreber), устраивающий логово в пещерах и старых норах дикобраза.

Север европейской части России, Сибирь, Дальний Восток, Казахстан, Средняя Азия – места обитания рыси (Felis lynx Linnaeus). Кстати, в латинском названии рыси слово Lynx происходит от греческого имени Линкей. В древнегреческой мифологии так звали одного из участника похода аргонавтов, который славился своим необычайно острым зрением.

Камышовый кот (Felis haus Guldenstaedt) встречается на западном и северо-западном побережье Каспия, в Дагестане и Средней Азии.

Дальневосточный кот (Felis euptilura Elliot) довольно успешно соседствует с тигром и леопардом.

Степной кот (Felis libyca Forster) встречается в Средней Азии, Закавказье и в степях Казахстана.

В лесах Западной Украины, северного Кавказа также живет лесной кот (Felis silvestris Schreber) очень похожий внешне на домашнюю кошку.

Многие из кошачьих занесены в Красную книгу. Среди них особенно охраняются тигр, барс, гепард и каракал.

 

Arsstudio.ru © 2017
Перепечатка материалов без разрешения администрации запрещена.